Norske gründere til topps i hemmelig «verdensmesterskap» i fintech. Stemt frem av potensielle storkunder

Antall ansatte i Cloud Insurance kan fortsatt telles på en hånd, men startupen har allerede kunder i 17 land på fem kontinenter. Nå kan det bli flere.

Etter at gründerne i Cloud Insurance hentet inn pengene de trengte i løpet av en hektisk time på en emisjon i vår, har ikke Axel Sjøstedt og Håvard Landrø Nilsen hatt behov for å dra rundt på pitsjekonkurranser. De har mer enn nok med å videreutvikle sin skybaserte programvare for forsikringsbransjen. Men for arrangementet til internasjonalt anerkjente «True Global Ventures» i forrige uke gjorde de et unntak.

Ikke bare appellerte det til konkurranseinstinktet å møte noen av verdens mest lovende fintech-startups til kamp i Stockholm. Den kjente seriegründeren Dušan Stojanović bak konseptet hadde også trommet sammen en jury og et publikum utenom det vanlige – bestående av det som av mange fintech-startups sees på som drømmekunder.

«Invite only»

– Det er veldig kult å vinne dette. Men for oss handlet det mest om å vise oss frem for mange potensielle kunder, sier Axel Sjøstedt i Cloud Insurance.

Investorene i «True Global Ventures» er kjent for å ha godt kontroll på det som rører seg innen fintech. Eventet var bare for «spesielt inviterte».

– Det var en spennende ansamling mennesker, sier Sjøstedt.

Han beskriver det som en «lang og seig prosess» frem mot toppen av pallen. Et hundretalls selskaper hadde meldt sin interesse for å være med i konkurransen der tema var «insure-tech», «credit scoring» og «blockchain». Ti startups fra sju ulike land gikk videre til finalen i Stockholm, der et internasjonalt publikum fra flere av de tyngste aktørene i bransjen skulle stemme frem vinnerne under fagkonferansen til «True Global Ventures».

Seierspallen: IoT-selskapet Paydrive, insurtech-selskapet Cloud Insurance og blockchain-selskapet ChromaWay.
Seierspallen: IoT-selskapet Paydrive, insurtech-selskapet Cloud Insurance og blockchain-selskapet ChromaWay.

Exit-konger

Bak «True Globale Ventures» står en gruppe tidligere seriegründere og nå engleinvestorer fra forskjellige byer verden rundt – fra blant annet Beijing, Hong Kong, San Fransisco, Singapore, London, Paris og Stockholm.

Grunnleggeren Dušan Stojanović ble i 2013 kåret til «Business Angel of the Year» av European Business Angel Network (EBAN). Han gjorde blant annet tre store exits på en uke.

Målet med arrangementet «Fintech & Insuretech» i Stockholm er at gründere skal komme i kontakt med kunder verden over. Poenget er også at potensielle kunder fritt skal kunne være ærlige om sine utfordringer, slik at tech-entreprenørene lettere kan forstå hvordan de kan løse dem.

– For oss er det viktig at dette ikke er et underholdningsevent. Vi vil ikke ha skryt og «posing», slik det kunne blitt om media var til stede, sier Stojanović til Shifter.

Slik beskriver han den norske vinneren:

– Selve tjenesten til Cloud Insurance virker til å løse et problem for forsikringsselskapene. Det er spesielt interessant at de har kunder over hele jordkloden, særlig når man tenker over at de fortsatt er et veldig lite selskap med små ressurser.

Anbefalt

Programvaren til Cloud Insurance blir allerede brukt i 17 land på fem kontinenter.

– Hvordan har dere klart å få så mange internasjonale kunder?

– Vi mener jo at det er fordi vi har et veldig godt produkt som folk ønsker å kjøpe. Men synes også det er spesielt at vi lander kontrakter med amerikanske selskaper som vi ikke har hatt noe fysisk møte med, sier Sjøstedt.

Han viser til nettverkseffektene i bedriftsmarkedet, og da særlig den tett sammenvevde forsikringsbransjen.

– Det virker som vi har nytt godt av anbefalinger fra fornøyde kunder.

Bygger kapasitet

Selv om de har tjent gode penger, og også levert overskudd, er det definitivt ikke snakk om noen eksplosiv vekst ennå, ifølge Sjøstedt.

– Vi har fokusert på at businessen skal være skalerbar. Vi bygger organisasjonen før vi virkelig skal ut og selge produktet aktivt, påpeker han.

Stojanović i True Global Ventures tror ikke det er noe ulempe å være fra Norge nå i første omgang.

– Det er jo i forbrukermarkedet det er så forbannet vanskelig utenfor USA der man har et stort hjemmemarked.

Men etter hvert kan det hardne til også i bedriftsmarkedet.

– I neste fase kan det være en utfordring å være basert i Norge. Kanskje må de ha en fot i et annet land også, selv om de har lykkes frem til det nivået de er på i dag, tror den erfarne seriegründeren og engleinvestoren.

Drar til Kina

Premien i konkurransen var et inngravert glasstrofé og 50.000 kroner, men enda viktigere enn cash og pene pokaler: en tur til Shanghai der de får være med på et introduksjonsprogram for det kinesiske markedet, kalt China Start.

– Har dere tenkt på Kina før dette skjedde?

– Vi er faktisk til stede i det kinesiske markedet gjennom en amerikansk kunde, men det vil være første gang vi møter kinesiske selskaper direkte. Vi vil fortsette å fokusere på Storbritannia og USA, men det er et utrolig potensiale i Asia, mener Sjøstedt.

Han sier de vil forholde seg «avventende», det gjelder å «finne fornuftige partnere» og «trå riktig» før de satser i Asia.

– Men en intensiv uke i Kina er uansett ikke en dårlig start, fastslår fintech-gründeren.

Jurymedlemmene

Her er lista over jurymedlemmer:

  • Pascal Bouvier, Innoventures at Santander. Washington DC.
  • Dan Ouchterlony, Investment Manager, Schibsted, Stockholm.
  • Joo Seng Wong, former co-founder of M-DAQ which received a valuation of S$250 mil at Series C. Singapore.
  • Rich Brenner, former co-founder of Bridge Bank which was merged with Western Alliance. Silicon Valley.
  • Tom McNerney, former co-founder of Markit, London.
  • Dušan Stojanović, Director and Founder of True Global Ventures. Singapore.
  • Pedro De Freitas, CIO at Trygg Hansa. Based in the North Europe.
  • Lars Stage, Concept Development and Digital Hub, Danskebank, Copenhagen.
  • Viveka Ekberg, Board Member of SPP Pension & Försäkring AB and other listed and private companies, Stockholm.
  • Varun Mittal, Group head Partnership and Marketing at Alibaba & Lazada Group, Singapore.
  • Tuva Palm, Chief Technology Officer at Nordnet Bank AB, Stockholm.
  • Peter Stephens, APAC CTO at UBS, Hong Kong.
  • Oleg Ilichev , Head of Investments & Business Development at Argo Digital, New York
  • Roshina Nandra, Vice President, Gibraltar Ventures at Prudential Financial, New York
  • Stein Erik Nordmo, Vice President at Telenor Financial Services. Based in Oslo.
  • Jenny Jieun Choi, Product Manager at Telenor Digital Financial Services. Based in Singapore.
  • Elisabeth Werneman, Head of Financial Services Industry in Sweden, Deloitte. Based in Stockholm.
  • Emil Akander, Trade Commissioner to Singapore, Business Sweden, Singapore.
  • Sofia Ericsson Holm, Investment Manager Technology, Industrifonden, Sweden.
  • Monika Rappe, Head of Innovation and Development Portfolio at SPP, Sweden.
  • Bo Ji, Assistant Dean of Global Executive Education at Cheung Kong Graduate School of Business, London.
  • Taru Moller, Head of Consumer at Telia Finance, Sweden.
  • Emma Heimonen, Head of Digital Innovation at Swedbank, Sweden.
  • Martti Granberg, Head of Market Development of EMEA at BBVA, Finland.
  • Lena Apler, CEO of Collector AB, Sweden.
  • Carl De Geer, Vice President at Citi Commercial Bank, Sweden.

For ordens skyld: Styreleder i Shifter Media As, Ragnar Bø, er også styreleder i Cloud Insurance.

Du har nettopp lest en sak på nettavisen Shifter

Shifter er Norges nettavis for startups og innovasjon. Følg oss på Facebook og Twitter. Og meld deg på nyhetsbrevet vårt.

Last også ned Shifters seneste podcast med AI-gründer Anita Schjøll brede. Om blant annetkunstig intelligens, om hvor lenge hun skal leve, og hvordan det er å gå konkurs og ut av skapet i Silicon Valley.

Per-Ivar Nikolaisen
Redaktør og gründer (Editor and co-founder)

Per-Ivar Nikolaisen

Per-Ivar Nikolaisen

Redaktør og gründer (Editor and co-founder)

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *