Birgit Liodden, direktør for «bærekraft, havrom og kommunikasjon» i Oslo Business Region. Her på husbåten ved Bygdøy Sjøbad. Foto: Vilde Mebust Erichsen

Den nye «hav-direktøren» vil sjøsette verdens ledende gründer-lab i Oslo: – Nå ser vi endelig begynnelsen på «2.0-samfunnet»

Vilde Mebust Erichsen

Vilde Mebust Erichsen

Journalist

Publisert 30. juli 2018

Birgit Liodden skal lokke utenlandske hav-gründere til Oslo: – Og da er det rart å plassere dem på land, sier hun. 

Om bord i den blå husbåten på Bygdøy, stående på et SUP-brett – eller med storseilet oppe, helst midt i havgapet – det er bare der Birgit Liodden finner en «sånn ro».

– Bølgene ruller, tidevannet går, du føler deg så liten i det store, sier hun.

Men havet vekker også eventyrlysten i den nyansatte direktøren for «bærekraft, havrom og kommunikasjon» i Oslo Business Region.

– Vi vet jo mer om Mars enn vi gjør om havet på vår egen klode, selv om den dekker 90 prosent av jordenes overflate – og er helt essensiell for at vi i det hele tatt kan leve, sier den tidligere direktøren i Nor-Shipping.

Først falt hun av hesteryggen som 17-åring, skadet sin egen – og la drømmen om å bli hestekiropraktor på hylla.

Så bestemte hun seg, parallelt med å utelukke et kontor som en fremtidig arbeidsplass:

«Jeg vil gjøre en forskjell i verden.»

Liodden sa det høyt, folk lo.

Les også: Johan Brand kaprer fullrigger: Legendarisk seilskute blir tech-skip

Riktig «timing»

– Jeg har blitt kalt både dum og naiv, en idealist. Business har altfor lenge fokusert på kortsiktig profitt – på bekostning av både samfunn og mennesker, men nå ser vi endelig begynnelsen på et slags «2.0-samfunn», sier hun – og gir av kortversjonen:

– Vi har både en etablert bransje som er åpen for å tenke nytt – og som også er villig til å samarbeide med gründere, som på sin side har fått en økt forståelse av at de nye forretningsmulighetene ligger i å skulle løse – og levere på bærekraftsmålene.

I ti år ventet Liodden på riktig «timing». Hun ville gjøre Oslo til verdens hovedstad for hav-gründere.

Så kom den, i godt selskap av OBR-sjef Fredrik Winther og et jobbtilbud, denne våren.

– Da man fant olje på norsk sokkel, ble det investert enorme summer i forskning, utvikling, teknologi og kompetansemiljøer. Tenk om vi kan gjøre den samme investeringen rundt havrommet og en bærekraftig forvaltning av det, sier hun.

Les også: Katapult vil investere i havet: Sjøsetter «ocean tech»-satsing

Lokke gründere til Oslo

Før sommeren tok «hav-direktøren» endelig fatt på arbeidet med å bygge bro mellom «verdens sterkeste havnæring» og «Nordens raskest voksende økosystem for gründere».

– Vi ligger langt fremme på veldig mange områder innen teknologi og kompetanse på havnæring, men det er jo ikke sånn at resten av verden bare stopper opp. Vi må ta grep – og unytte muligheten og posisjonen vi har nå, sier Liodden.

Prosjektet innebærer i første omgang en kartlegging av ressurser og tilbud, identifisering – og fylling av eventuelle gap. Deretter er målet å inspirere landets øvrige hav-klynger til å gjøre samme øvelse, og sammen mobilisere hele landets økosystem – som i sin tur kan lokke også utenlandske hav-gründere til Norge.

– Og da trenger vi en flyende lab! Foreløpig kaller vi den «Ocean-Opportunity-Lab», et sted vi ser for oss at gründerne kan bo, jobbe, samarbeide – og utveksle ideer, med enkel tilgang på sjøen, forteller Liodden.

Uforløst potensiale

Et eksisterende skip eller flåte – det vil tiden vil vise, men den flytende lab-en skal sjøsettes i løpet av 2019.

– Det er en helt perfekt «timing» for dette nå. Folk har begynt å bli mer fokusert på hav, miljø – og bærekraft. Ikke minst har også startup-miljøet i Oslo vært gjennom en kjempeutvikling se siste årene, sier Liodden.

– Samtidig ligger det så utrolig mye uforløst potensiale som man kan realisere, sier hun.

Liodden tror nordmenns «annerledes-tenkning», en slags «Petter Smart»- og «Reodor Felgen»-mentalitet, allerede har gjort seg synlig utenfor landegrensene.

– Vi er jo et land som er bygget på hardt arbeid og nøysomhet, et sted folk har vært nødt til å finne gode løsninger. Nå har vi verdens største «shipping-bank», DnB, gode utdanningsinstitusjoner, et spenn av ulike arbeidsgivere, som også er ledende på innovasjon globalt, men vi har ennå en vei å gå for å synliggjøre alt dette. Nå skal vi få på plass en fysisk arena, løfte frem det som finnes – og sette fingeren på det som mangler.

Ferien er på hell, og tross overnevnte ønske som tenåring; et kontor venter, i år også. Men Liodden har alltid gått inn dit «med et lite skråblikk».

– I alle jobber jeg har hatt, har jeg sett etter hvor jeg kan gjøre en endring. Istedenfor å være politisk aktiv eller jobbe i miljøbevegelsen, valgte jeg næringslivet, fordi jeg tror man skape en mye større endring innenfra, sier hun.

Les også: Oslo Business Region brukte to millioner mer enn de hadde. OBR-sjef Fredrik Winther tar selvkritikk

Birgit Liodden utenfor husbåten på Bygdøy. Foto: Vilde Mebust Erichsen
Bransje: 

Meld deg på vårt nyhetsbrev

Hold deg oppdatert på det viktigste som skjer innen startups, innovasjon og teknologi. Motta nyheter, reportasjer, innsikt og eksklusivt materiale rett i innboksen.