Gründerne i Cohere, her ved Sondre Kvam, har kjøpt inn haugevis med VR-settet Oculus Quest, som kundene låner i testperioden.
Gründerne i Cohere, her ved Sondre Kvam, har kjøpt inn haugevis med VR-settet Oculus Quest, som kundene låner i testperioden.

Deler ut flere millioner til studentene: Sjekk hvilke prosjekter som får

24 gründerprosjekter ledet av studenter ved norske universiteter og høyskoler har fått én million kroner hver.

Publisert Sist oppdatert

– Studentinnovasjon er viktig for å skape morgendagens næringsliv og nye grønne arbeidsplasser. Vi må hjelpe de som har en god idé til å tørre å satse, for da kan vi skape mange flere bedrifter og arbeidsplasser, sier næringsminister Iselin Nybø (V) i en pressemelding.

– Innovasjon og ny teknologi skal hjelpe oss med å omstille Norge i det grønne skiftet, og gründerspirer blant studentene trenger vi flere av.

STUD-ENT-ordningen retter seg mot studenter og kandidater fra universiteter og høyskoler som vil prøve seg på gründervirksomhet og videreutvikle forretningspotensialet i idéer de har fått gjennom studiene.

Forskningsrådet mottok i år 59 søknader i 2021. Så langt har 24 prosjekter fått tildelingen på én million kroner, og flere prosjekter blir vurdert fortløpende frem mot sommeren. Totalt er potten på 30 millioner kroner i år.

Workshops i VR

Tidligere har selskaper som Flowmotion og Cosgear fått tilslag.

I år gikk én av millionene til VR-selskapet Cohere. Gründerkvartetten Sondre Kvam, Andreas Ore Larssen, Tobias Wulvik og Lars-Kristian Dahl har laget en løsning som legger til rette for virtuell deltakelse i klassiske post it-workshops.

De tre førstnevnte skriver for tiden på sine masteroppgaver innen entreprenørskap og industriell design, mens Dahl er i mål med sin master i datateknologi.

– Det finnes andre som vil skape VR-rom, men de fleste vil erstatte kontoret. Vi komplementerer det. Utfordringen vi fant, er at folk som jobber «remote», sliter med dårligere engasjement og mindre fokus når du tar workshops over video. Folk sjekker mobilen, går inn i andre faner, og sliter med å forstå hverandre, sier Larssen.

Med Cohere kan man i stedet opprette virtuelle rom hvor deltakerne møtes gjennom sine respektive avatarer. Her kan man snakke og gestikulere, og være mer «kroppslig til stede», hevder gründerne.

– Vi ville gjøre minst mulig unødvendig. Det hele er basert på at man kan opprette post-its. Vi har aldri implementert et tastatur, men folk snakker direkte til post it-lappene, og så dukker det opp tekst. Men det som virkelig skiller seg fra 2D-flater, er kroppsspråket, sier Kvam.

– Hvorfor trengs dette når verden åpner opp igjen?

– Man slutter ikke å samarbeide på tvers av landegrenser, bare fordi man kan dra på kontoret igjen. Og så har mange sett styrkene av å jobbe «remote», og mange ser etter bedre måter for å samhandle på tvers.

Blir den nye hjemmekontor-hverdagen virtuell?
Blir den nye hjemmekontor-hverdagen virtuell?

Trenger ikke tape mye penger

I februar lanserte selskapet et pilotprosjekt, og fikk raskt store betalende kunder - deriblant Posten, Schibsted, Jotun, TrønderEnergi og Sbanken.

– «Go-to-market»-strategien handler om å utvikle applikasjonen sammen med våre kunder, som deltar i ukentlige workshops i VR. Ved å trekke inn selskaper tidlig får vi reell feedback hele veien, sier Kvam.

De første kundene har gitt selskapet en viss omsetning. Nå planlegger gründerne å skalere Cohere videre ved å invitere inn flere bedrifter og bygge ut teamet.

– Vi er i samtaler med et større konsulentselskap om en mulig distribusjonsavtale, og vi tror det er mulig å bygge selskapet uten å gå på store tap. Man trenger ikke tape mye penger for å bygge selskap, sier Larssen.

STUD-ENT-millionen skal vare i ett år, og prosjektet går ut på å videreutvikle plattformen og skaffe flere kunder.

Teknologirace

I tillegg ser Cohere for seg å utvide staben.

– Vi er et lite team, og trenger flere utviklere for å fortsette den driven vi har hatt til nå. Så er det alltid ting som endrer seg innen VR, sier Kvam.

– Vi har hørt om VR en stund nå, uten at det har fenget de store markedene. Hvorfor skal dere lykkes?

– Vi har en nøktern holdning overfor eget prosjekt, og er klar over at teknologien ikke har tatt helt av ennå. Men vi har sett at VR løser mange av de utfordringene man står overfor med «remote» samhandling, sier Kvam.

For å være sikre på å forstå alle aspekter av teknologien og bransjen, har gründerne også innledet et samarbeid med Sintef, som de håper vil materialisere seg i et forskningsprosjekt til høsten. Det skal i så fall ta for seg fremtidens bruk av VR.

– Vi er på vei mot et slags VR-teknologirace. Vi har for eksempel sett at løsningen vår i dag er en «tradeoff» mellom å få kroppsspråket tilbake, mot at ansikt forsvinner. Men en av de mest interessante fremskrittene innen VR nå, er å få med «face tracking». I det sekundet det lanseres, er plutselig mulighetene her; da blir det en fullverdig erstatning for fysiske workshops.

NTNU veier tyngst

Som vanlig er STUD-ENT-pengene spredt bredt utover mange bransjer, og like vanlig er det at de fleste kommer fra NTNU og deres entreprenørskapsskole.

For eksempel har appen Glede fått penger. De har allerede fått oppmerksomhet for sin idé i startup-Norge, og Tise-gründer Eirik Rime har investert i prosjektet.

For to år siden ble det foreslått at Innovasjon Norge skulle ta over ansvaret for støtteordningen til studenter - fordi en rapport hevdet det var en overlapp mellom STUD-ENT og Innovasjon Norges støtteordninger.

Shifter belyste i den sammenheng manglende effektmåling av de over 75 millionene kroner som inntil da hadde finansiert over 70 prosjekter.

Se hele listen over tildelingene i Stud-ent-ordningen 2020 her:

Utdanningsinstitusjon Tittel Prosjektleder
Høgskolen på VestlandetAdfectus- Application for dissemination and information gathering using a personal visual profileRandi-Marie Pedersen
NTNUDrone Transport Between HospitalsLars Erik Matsson Fagernæs
NTNUGlede - Social gift giving made fun, accessible and easyJakob Nelvik
NTNUOmniMod AS- Commercialization of autonomous solutions within E-commerce logistics, intralogistics and distributionTobias Drage Roti
NTNUMassflow - A digital marketplace for leftover materials from infrastructure construction projects.Tuva Sveås Okkenhaug
NTNUYME Technologies AS - Next Generation Cooling ComponentsOskar Svendsen
NTNUCommercialization of a full-service circular business model (CBM) for influencers to establish and invest in sustainable brandsIsabella Benestad
NTNUSpiny Seafoods - Harvesting and size enhancement of sea urchinsLars-Arne Boge
NTNUCohere - A VR application for teams working together, while apart.Andreas Ore Larssen
NTNUDreamknit - A revolutionary way of designing knitting patternsMarte Eirin Stenvaag
NTNUKvist Solutions - Efficient and streamlined planning and execution of sustainable construction.Fabian Utigard
NTNUAPIIR - Professional motion analyses in a condensed and scalable mobile platform.Rasmus Thunem
NTNUAgoprene - A greener alternative to natural rubber foamCeline Sandberg
NTNUEdYou - Scaling Individualized LearningJakob Erikstad
NTNUSkypass: A web application for customs refund documentation for online retailersChristian Fredrik Nagell-Erichsen
NTNUVilje Bionics - Assistive exoskeleton with motorized movement for individuals with arm impairmentEirik Bodsberg
NTNUDevelopment and testing of a minimum viable Virtual Reality product for treating anxiety disordersMarkus Haraldseid
Universitetet i OsloYatek Multidirectional Treadmill for VR/AR Navigation in HealthcareAnnelene Dahl
Universitetet i OsloCookie Switch AS Privacy Enhancing Technology that enables compliance with the privacy regulations via an ethical cookie management solutionStefan Filipovic
Universitetet i OsloMine Opplysninger – A digital platform that improves data transparency by making the rights and obligations under the GDPR easy and safe.Oliver Z. Jakobsen
Universitetet i OsloConduct pilot projects to implement Stily's personalization algorithms in existing value chains and measure the effects.Julian Hjallum
Universitetet i OsloThe DITA (Deep Immersive Transcription Adaptor) ProjectJonas Gahr Sturtzel Lunde
Universitetet i OsloPolarEdge - An open IoT Edge Platform fast-tracks your connected operationsDapeng Lan
Universitetet i Tromsø - Norges arktiske UniversitetAkti Opplevelser AS – A technological platform for buying and selling last minute tickets to experiences.Sigurd Birk Hansen

Kilde: Forskningsrådet